Hace tres años, United Launch Alliance (ULA) tomó una difícil decision : la empresa conjunta espacial entre Lockheed Martin Boeing diseñaría su nuevo cohete espacial Vulcan alrededor de los nuevos motores BE-4 diseñados por Compañía de cohetes Blue Origin de Jeff Bezos. De este modo, la ULA aprobó oficialmente el Aerojet Rocketdyne ‘s del motor AR1 – y enganchó su fortuna a Blue Origin en su lugar.

Sin embargo, fue un error razonable. El BE-4 de Blue Origin prometía un mejor rendimiento que el motor AR1 de Aerojet: aproximadamente un 10% más de empuje a nivel del mar, lo que se traduciría en una mayor carga útil a la órbita y licitaciones más rentables en los lucrativos contratos gubernamentales que buscan las grandes empresas de defensa. Se creía que Blue Origin estaba al menos un año por delante de Aerojet en desarrollo, de modo que el BE-4 estaría listo para vuelos de prueba en 2019 , mientras que el AR1 no estaría listo antes de 2020.

Ahora, tanto 2019 como 2020 han llegado y se han ido. Es 2021 y, sorpresa, sorpresa, ni BE-4 ni AR1 están listos para volar.

Pero como señaló Ars Technica el mes pasado, Blue Origin se está retrasando cada vez más en su primer conjunto de dos motores de “vuelo” completamente probados, la versión necesaria para realizar un vuelo de prueba Vulcan. De hecho, en una entrevista con el Denver Business Journal la semana pasada, el CEO de ULA, Tory Bruno, confió que será a principios de 2022 antes de que lleguen los motores de Blue Origin. Como resultado, el cliente de ULA Astrobotic, que se había inscrito para ser el cliente de lanzamiento inaugural de Vulcan, debe esperar un año más antes de que Vulcan pueda enviar su módulo de aterrizaje lunar Peregrine a la luna.

 

¿QUÉ SIGNIFICA PARA LOS INVERSORES?

Ahora, Bruno insiste en que pase lo que pase, ULA tendrá “absolutamente” el tiempo suficiente para lanzar “dos misiones … para la certificación antes del primer vuelo de Vulcan para la seguridad nacional” en 2022, y tal vez tenga razón en eso. Sin embargo, si se equivoca, bueno, en una entrevista separada con el Denver Business Journal la semana pasada, el secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, señaló que si “el motor de Blue Origin llega tarde y eso está causando algunos problemas … tenemos otra opción”.

En otras palabras, es posible que el Pentágono ya esté haciendo planes de contingencia en caso de que ULA no cumpla con su fecha límite.

Si ULA no puede lanzarlo en el año fiscal 2022, la Fuerza Espacial puede pedirle a SpaceX que se haga cargo de esas misiones de 2022 y que tome los ingresos que de otro modo habrían ido a ULA. Y porque tanto Lockheed Martin como Boeing dependen de estos ingresos que fluyen a través de ULA hacia sus propias divisiones espaciales (  S&P Global Intelligence informa que Lockheed Martin depende del espacio para el 19% de sus ingresos, mientras que el espacio y la defensa representan el 45% del flujo de ingresos de Boeing), esto afectará a ambos valores.

Los analistas de Bróker XLNTRADE consideramos esto una gran advertencia para los inversionistas que han seguido muy de cerca la trayectoria de BOEING y BLUE ORIGIN en esta carrera espacial.

 

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Información de Waldo Silva

Financial Markets Analyst